Свеча. Немного истории

Свеча. Немного истории

Изобретение свечи корнями уходит в далекое прошлое. Сначала, когда люди лишь начинали осваивать огонь, в качестве освещения им служила обыкновенная палка, извлечённая из костра. Это и стало первым аналогом факела.

Первая свеча изготавливалась из жира, в отличие от современной свечи, сделанной из парафина или воска. Считают, что свеча была изобретена в древнем Египте. В кое-какой мере это правильно, поскольку именно там началось использование жира для производства осветительных приборов. Полый тростник, росший в изобилии, египтяне окунали в животный растопленный жир, получая первые факела и свечи. Но данной свече еще далеко было до современной свечи, так как фитиль у нее отсутствовал, а именно он является составляющей нынешней свечи.

 

История изобретения свечи считается со времени расцвета римской империи, которая подарила миру массу нужных изобретений. Благодаря римлянам, впервые началось использование фитиля в процессе изготовления свечи, которой освещались дома с храмами. Кроме этого, свечи использовались для передвижения по мрачным улицам деревень и городов.

 

Стародавние свечи, сделанные из сала, сильно коптили и имели неприятный запах, поскольку римляне, как и египтяне, применяли для изготовления животный жир.

 

Человек в период средних веков научился мед получать не из ульев от диких пчел, а от своего пчеловодческого хозяйства. Как раз в то время люди поняли, что свечу можно делать из воска, а не из жира. Восковая свеча позволяла избегать недостатков жировой свечи, поскольку от воска нет копоти, неприятного запаха, а горит он ровно и ярко. Так как жир добывался проще, чем воск, то восковая свеча была очень дорогой и использовалась исключительно в домах богачей, при королевском дворе и дворянской знати.

 

В средние века свеча изготавливалась домохозяйками, как правило, в домашних условиях. При этом, если современная свеча делается при помощи литья с использованием формы, то в те далекие времена наибольшей популярностью пользовалась маканая свеча. Для ее изготовления брался фитиль и окунался в растопленный жир, который получали из коровьего, свиного или бараньего сала, расплавленного в большой кастрюле или ведре. Затем бралась скрученная нить, то есть, будущий фитиль, длиннее свечи в два раза и привязывался на палку, сложившись пополам и сплетясь концами. На одной палку делали  несколько заготовок для свечей. После этого фитили окунались в расплавленное сало, вынимались и остывали. Данная процедура воспроизводилась несколько раз, до получения свечи необходимой толщины.

 

В период XVIII века огромную популярность приобрел китобойный промысел, благодаря которому, люди стали добывать спермацет — воск, получаемый при кристаллизации китовой  спермы. Данный воск, как пчелиный воск, не коптил и не имел резкого противного запаха. При этом он был тверже, чем  сало или пчелиный воск, поэтому в жару не гнулся и не плавился.  Это позволяло производить из него твердые отличные свечи.

 

В период XIX века началась современная история свечи. В 1834 году изобретена машина, позволяющая автоматизировать весь процесс по изготовлению свечей. В ее конструктивный состав входил цилиндр, имеющий движущий пистон. Он вынимал автоматически готовые свечи, когда те уже застывали. Таким образом, получались цилиндрические ровные свечи. Изобретатель настоящей машины — Джозеф Морган.

 

В период 1850 года в свечном производстве произошел еще один сдвиг вперед, поскольку именно в то время изобрели парафин, на основе которого делаются современные свечи. Парафин получается из сланца и нефти. Благодаря массовой добыче парафина, появилась возможность изготовления дешевых свечей, так как его стоимость была намного меньше, чем у воска и подобных веществ.

 

Парафин также ярко горит, как воск, не выделяет резкого неприятного запаха, который имеет жировые свечи. Но парафин в чистом виде обладает очень низкой температурой плавления. Эту проблему удалось решить путем добавление в свечной парафин прочной и твердой стеариновой кислоты. Таким образом, была получена свеча, которой мы пользуемся до сих пор.

 

Год 1879 прославился именно тем, что было сделано изобретение — лампа накаливания. С ее ростом популярности, свеча перестала быть главным источником для освещения дома, но, несмотря на это, ее значение не ослабевает. Современным человеком восковая свеча используется не только для подсветки дома при выключении электричества, а также с целью организации романтической обстановки.

Pchelka

Добавить комментарий